martes, 12 de septiembre de 2017

DIEGO MARTINEZ BARRIO

Nacido en Sevilla, el 25 de noviembre de 1883 y fallecido en París el 1 de enero de 1962. Se sabe que Diego Martínez Barrios (o Barrio, como él preferiría apellidarse), nació en el nº 4 de la plaza de la Encarnación de Sevilla. Era hijo del matrimonio formado por Manuel Martínez Gallardo, natural de Utrera y de profesión jornalero, y de Ana Barrios Gutiérrez, nacida en Bornos y vendedora en el mercado de la Encarnación.

La familia de su padre era originaria de Cabezas de San Juan, mientras que su abuelo paterno, era natural de Sorbas, en Almería. Tuvo un hermano mayor que él, llamado Modesto Pineda Barrios, periodista y director del Diario de Huelva, dicho hermano era fruto de un matrimonio anterior de su madre.

Hasta enero de 1893 Martínez Barrio estudió las primeras letras en el colegio de San Ramón, donde conoció a uno de sus más íntimos amigos, el futuro ministro Manuel Blasco Garzón; pero a los nueve años tuvo que dejar la escuela para comenzar a trabajar como aprendiz en una panadería. Huérfano de madre a los once, pasó por los oficios de aprendiz de tipógrafo y desde 1816, gracias a las gestiones de su hermano, trabajó como auxiliar del procurador Rodrigo Rus y Rus. Este era un anciano carlista al que siempre profesó gran cariño, propietario también de un despacho de pan y Martínez Barrio simultaneó los empleos de escribiente en la procuraduría y dependiente en la panadería.

En 1906 logró colocarse de empleado de Manuel Jacinto Martínez, comisionado de reses en el Matadero Municipal, permaneciendo en dicho empleo hasta 1910, en que fue elegido por primera vez concejal del Ayuntamiento de Sevilla. Después, con el apoyo de amigos y masones sevillanos, Martínez Barrio logró montar un pequeño negocio de cuyos ingresos pudo vivir a partir de entonces. Con una formación autodidacta, lector incansable de novelas, lecturas históricas y periódicos, participó en mítines y reuniones de carácter societario, desembocando a comienzos de siglo en el movimiento anarquista.

Desde 1901 comenzó a publicar numerosos artículos en el diario El Noticiero Obrero, órgano de la Asociación de Obreros del Arte de Imprimir, en Tierra y Libertad y en el semanario ¡Justicia!, colaborando desde 1902 en una publicación editada en Cádiz y titulada El Proletario. Durante esos años fundó un modestisimo semanario, que realizaba él sólo manualmente, titulado Trabajo, y que años después volvió a publicar con el nombre de Humanidad.

A partir de 1903 fue abandonando sus simpatías anarquistas aproximándose a la democracia republicana. En dicha evolución jugó un papel no desdeñable su relación con el teniente coronel al mando del batallón de Cazadores de Chiclana, acantonado en Ronda, donde desde 1903 Diego cumplió su servicio militar. Aquel oficial, hermano de Eugenio García Ruiz, uno de los líderes del republicanismo unitario durante los años del Sexenio, influyó en su formación política decidiéndole a abandonar definitivamente las ideas anarquistas. Así Martínez Barrio ingresó en la Juventud Republicana de Sevilla, donde, desde 1905, acabaría llevándose tras los pasos de Alejandro Lerroux, fascinado por la vibrante personalidad del Emperador del Paralelo.

Sus primeros pasos como republicano no fueron nada fáciles. Cumpliendo su servicio militar, fue procesado por el delito de tentativa de rebelión. Dicha causa dio lugar a que entre mayo y junio de 1903 sufriera calabozo en los acuartelamientos de los Regimientos de Granada y Soria, y a que se le abriera un voluminoso sumario. Puesto en libertad sin cargos, la autoridad militar no se olvidó de él, a pesar de haber pasado a la primera reserva. Así, por realizar propaganda subversiva y por sus opiniones contra el régimen monárquico, volvió a ser detenido y, en unas treinta ocasiones, procesado antes de la proclamación de la Segunda República. Resueltos sus problemas con la jurisdicción militar y trabajando como empleado en el Matadero, a partir de 1908 formó un grupo denominado Fusión Federalista, opuesto a la orientación moderada de la Unión Republicana en Sevilla.

La nueva entidad, que adoptó como cuerpo doctrinal el Manifiesto-Programa de Pi y Margall de 1894, consiguió alegar recursos suficientes para publicar, desde enero de 1909, un semanario titulado La Lucha. Además, en las elecciones municipales celebradas en mayo de 1910 Martínez Barrio fue elegido concejal del Ayuntamiento de Sevilla, permaneciendo en la corporación hasta finales de 1913. Sus constantes intervenciones en los plenos y su amistad con Lerroux acabaron por ratificarle como uno de los valores del republicanismo en Sevilla. Por estas fechas recibió la ayuda de un anciano correligionario, Joaquín Maestro Amado, un comerciante enriquecido en la Argentina, montando una pequeña imprenta dedicada a trabajos comerciales: Tipografía Minerva, instalada en su propio domicilio de la calle Roque Barcia, n.º 5 y en la que desde 1910 comenzó a imprimir el periódico radical-autonomista, titulado El Pueblo.


En 1917, además, contrajo matrimonio con Carmen Baset Florindo, hija de un modesto industrial, con la que no tuvo descendencia. Pese a estos modestos éxitos, las divisiones y los enfrentamientos que siempre habían jalonado la trayectoria del republicanismo volvieron a reaparecer con toda su crudeza a comienzos del siglo XX, hasta el punto que entre 1913 y 1920 los republicanos quedaron sin representación en las instituciones sevillanas. En esos años apenas si quedó otra cosa que la constancia y el tesón de Martínez Barrio, impenitente candidato en todas las elecciones de diputados a Cortes celebradas en los años previos al golpe de estado de Primo de Rivera. En febrero de 1920 fue elegido de nuevo concejal, englobado en una candidatura consensuada por los partidos y fuerzas vivas locales.

Nombrado presidente del Partido Republicano Autónomo de Sevilla en 1921 y vocal de la comisión organizadora de la Exposición Hispano-Americana en 1922, su labor en el Ayuntamiento le granjeó la consideración y el respeto de los sevillanos. En 1923 Martínez Barrio presentó su candidatura por Sevilla en las legislativas convocadas por el marqués de Alhucemas; aunque los resultados le fueron favorables, un pucherazo a favor del hijo del fundador del diario ABC le arrebató el acta de diputado. Pese a que ni la junta del censo ni el Tribunal Supremo quisieron reconocerlo, el candidato proclamado, Juan Ignacio Luca de Tena, renunció a tomar posesión del escaño, gesto caballeroso que fue el origen de la buena amistad que desde entonces existió entre ambos personajes.

En cualquier caso, el golpe de estado de septiembre de 1923 truncó el ascendente protagonismo del líder de los republicanos en la política sevillana, al ser desposeído de sus cargos tras ordenar el Directorio el cese fulminante de los Ayuntamientos de toda España. De esta época data su ingreso en la Masonería. Fue iniciado como masón el 1 de julio de 1908, en la Logia Fe de Sevilla, adoptando el nombre simbólico de Justicia; nombre que cuatro años después cambió por el de Pierre Victurien Vergniaud, es decir, por el de uno de los dirigentes de los republicanos moderados de la Revolución Francesa. Su labor en esta organización comenzó a alcanzar un especial brillo a partir de 1915, al lograr en febrero de aquel año el reagrupamiento en una única entidad de casi todos los talleres masónicos sevillanos. Nació así la poderosa Logia Isis y Osiris, adscrita a la Obediencia del Grande Oriente Español y auténtico motor del resurgimiento de la Masonería en Andalucía. Desde esta plataforma, el cada vez más respetado hermano Vergniaud, grado 33.º, llegaría a alcanzar los cargos de gran maestre de la Masonería andaluza y gran maestre nacional del Gran Oriente Español.

La trayectoria política de Martínez Barrio adquirió un especial relieve en plena dictadura de Primo de Rivera, erigiéndose en esos años en el líder indiscutible de los republicanos de la Baja Andalucía. Desde 1929 formó parte de las conspiraciones urdidas por Villanueva y Burgos y Mazo, estableciendo contactos con el general Goded a fin de organizar un levantamiento en Andalucía, propósito que abortó la renuncia de Primo de Rivera en enero de 1930. Adherido a llamado Pacto de San Sebastián y participante del mitin de las Ventas de septiembre de 1930, en noviembre fue requerido para integrar el Comité nacional revolucionario como representante de los republicanos andaluces, firmando el Manifiesto difundido por aquella junta a finales de 1930.

Tras el fracaso de la sublevación de Jaca y Cuatro Vientos tuvo que refugiarse en Gibraltar, exiliándose a Francia, primero en París y después en Hendaya, desde febrero a abril de 1931. Proclamada la Segunda República, fue nombrado ministro de Comunicaciones del Gobierno Provisional y elegido diputado a Cortes por Sevilla, asumiendo la vicepresidencia del Partido Radical y convirtiéndose de facto en el hombre de confianza de Alejandro Lerroux. Desde 1931 es elegido gran maestre nacional del Grande Oriente Español y presidente de honor de la Liga de los Derechos del Hombre, así fue adquiriendo un paulatino protagonismo en la historia de la Segunda República, defendiendo una política moderada y centrista desde el mismo instante en que el nuevo régimen inició su andadura. En sus discursos preconizó la necesidad de un Estado fuerte, pero democrático y eficaz, un Estado que fuera capaz de nacionalizar la República y de hacerla amada y respetada por la inmensa mayoría de los ciudadanos.


Apartado del Gobierno desde la crisis de finales de 1931, que colocó a los radicales en la oposición, y en sintonía con la actitud de su jefe político, Martínez Barrio hizo públicas sus discrepancias con el PSOE y, especialmente, con los sectores liderados por Largo Caballero. También puso serios reparos, en julio de 1932, a la aprobación de los proyectos de Reforma Agraria y al Estatuto de Cataluña, tal y como habían sido redactados por las comisiones respectivas.

Como jefe de su minoría parlamentaria, le correspondió el deber de desmentir en las Cortes la rumoreada implicación de los radicales en la intentona golpista del 10 de agosto de 1932, a pesar de estar perfectamente informado de las actitudes sospechosas de algunos miembros de su propio partido, y en particular de Lerroux, amigo personal del general Sanjurjo.

Desde comienzos de 1933 su nombre se asoció con el de la obstrucción parlamentaria al Gobierno Azaña, de quien llegaría a afirmar que estaba ejerciendo una verdadera dictadura que nada tiene que envidiar a la fascista. Años después Diego no tuvo reparo en rectificar este juicio, afirmando que aquella política obstruccionista practicada por él mismo, por el Partido Radical y por otras organizaciones de centroderecha, acentuada a raíz del escándalo de Casas Viejas, fue, según reconoció en sus Memorias, básica y esencialmente un error.

En cualquier caso, al final del verano de 1933, tras la caída de Azaña y aceptada por el presidente de la República la propuesta de Lerroux de formar una mayoría exclusivamente republicana, Martínez Barrio añadió un nuevo peldaño a su carrera política al ser designado ministro de la Gobernación en un efímero gabinete que apenas duró veintiséis días. Inmediatamente después, el 9 de octubre, Diego era nombrado por Alcalá-Zamora presidente del Consejo de Ministros, pero con la finalidad expresa de disolver las Cortes y convocar elecciones.

Consideradas, a pesar de los apaños y corruptelas que tuvieron lugar en varias circunscripciones, como una de las elecciones más limpias disputadas hasta entonces en España, los resultados de las urnas y los efectos del sistema electoral mayoritario republicano dieron paso en diciembre de 1933 a unas Cortes muy diferentes en su composición a las del primer bienio. Diego Martínez Barrio, reelegido diputado por Sevilla, si bien aceptó formar parte de los primeros gabinetes de Lerroux, primero como ministro de Guerra y después de Gobernación, comenzó a disentir de forma notoria de la progresiva derechización de su propio partido, de las presiones revisionistas de la CEDA y de la hipoteca que para los gobiernos republicanos representaba el apoyo parlamentario de Gil Robles. 

Dicha actitud crítica, en la que algunos historiadores han querido ver motivaciones secretas (presiones de la Masonería, maniobras de Alcalá Zamora, etc.) alcanzó su cénit tras la aprobación de la Ley de Amnistía, que benefició a los implicados en la Sanjurjada, concluyendo el mes de mayo de 1934 con su separación de Lerroux. La escisión de Martínez Barrio, secundada por un reducido grupo de diputados, vino a significar la ruptura del histórico Partido Republicano Radical.

En septiembre de 1934, tan sólo uno días antes del estallido de la revolución de Asturias, nacía el partido de Unión Republicana, fruto de la fusión entre los radicales-demócratas de Martínez Barrio y el grupo radical-socialista dirigido por Félix Gordón Ordás. Su presidente y líder indiscutible sería, un Diego Martínez Barrio cada vez más alineado con la política de Azaña.

Transcurrido 1935 y nombrado miembro del Comité Nacional del Frente Popular, tras la crisis desatada por los escándalos de corrupción que hundieron a los lerrouxistas y la disolución de las Cortes decretada por el presidente de la República, volvió a ser elegido diputado en febrero de 1936, integrando la candidatura del Frente Popular por Madrid. Su partido obtuvo treinta y cinco escaños y Diego fue nombrado presidente de las Cortes con el voto prácticamente unánime de izquierdas y derechas (trescientos ochenta y tres votos a favor de un total de cuatrocientos diez diputados electos).

El 8 de abril de 1936) y tras el acuerdo de las Cortes de destituir a Alcalá-Zamora, asumió interinamente la Jefatura del Estado hasta el 11 de mayo, en que fue sustituido por Manuel Azaña. Fue en esos días cuando, acompañado por el presidente de la Generalitat, Lluís Companys, y del ministro de Comunicaciones, Manuel Blasco Garzón, realizó la que sería su última visita a Sevilla, recibiendo innumerables muestras de afecto de sus paisanos. El 19 de julio de 1936 ya con el ejército de Marruecos y otras guarniciones militares levantadas en armas contra las autoridades republicanas, Martínez Barrio recibió el difícil encargo de intentar formar un gobierno de conciliación que evitase la Guerra Civil. Telefoneó personalmente a varios de los jefes que encabezaban la rebelión para intentar convencerles de que depusieran su actitud. Según su propio testimonio y contrariamente a lo que tantas veces se ha afirmado, jamás les ofreció formar parte del nuevo gobierno. En cualquier caso, aquél era un intento desesperado y condenado al fracaso, por más que Martínez Barrio insista en sus Memorias y en sus escritos inéditos que en aquellas horas aún era posible detener lo que a todas luces parecía ya inevitable.

Tras el fracaso se trasladó a Valencia para hacerse cargo de la dirección de la Junta Delegada del Gobierno para la Región del Levante, organizando en Albacete el aprovisionamiento de las Brigadas Internacionales y del nuevo Ejército voluntario de la República. En esos meses encabezó también las delegaciones españolas a varias conferencias internacionales, presidiendo las escasas reuniones que durante la guerra celebraron las Cortes Españolas, trasladadas desde finales de 1936 a Valencia. Tras la última reunión, que tuvo lugar en febrero de 1939 en el castillo de Figueras, con Barcelona ya tomada por las tropas de Franco, cruzó a pie la frontera francesa y como otros miles de republicanos inició un exilio, que consumiría los últimos veintitrés años de su vida.

Trasladado a París, el 27 de febrero de 1939 y en su calidad de presidente de las Cortes, recibió la dimisión de Azaña como presidente de la República, asistiendo a las tensas reuniones que la Diputación Permanente celebró en la capital francesa. En Madrid mientras tanto estallaba la sublevación del coronel Casado contra el Gobierno Negrín, sumiendo en el caos más absoluto a las instituciones representativas de la legalidad republicana.

En mayo de 1939 y con la Segunda Guerra Mundial a punto de estallar en Europa, Diego y su familia abandonaron Francia a bordo del Champain, realizando la travesía desde El Havre a Nueva York, para afincarse en Cuba y desde octubre de 1939 en México, donde residió durante los años siguientes. Afectado del mal de altura, se vio obligado a realizar prolongadas estancias en Veracruz y en la costa del Pacífico, viviendo en condiciones que rayaban en la más absoluta miseria. Auxiliado por la Junta de Auxilio a los Republicanos Españoles, con un subsidio de 680 pesos mensuales, pudo alquilar un piso en la calle Anáhuac, nº 21A, de México DF, donde fijó su residencia. Su principal objetivo desde entonces se centró en el traslado a América de los republicanos españoles y en la reorganización de los partidos e instituciones del exilio.

Con ese objetivo y al poco de su llegada a tierras americanas fundó una organización titulada Alianza Republicana, a la que pertenecieron Castrovido, Franchy Roca, Albornoz, Giral, Esplá, Gordón Ordás, Ruiz Funes, etc., y en la que Martínez Barrio ocupó el puesto de secretario general. En la primavera de 1943 junto al general Miaja realizó una gira por Venezuela, Colombia, Bolivia, Ecuador, Uruguay y Chile, recabando el apoyo de sus gobiernos para la República Española. Simultáneamente mantuvo contactos muy estrechos con la Masonería americana, al tiempo que en la España de Franco el Tribunal Especial para la Represión de la Masonería y el Comunismo le condenaba en rebeldía a treinta años de reclusión mayor.

Desde 1945 y con la colaboración del socialista Indalecio Prieto, organizó y presidió la Junta Española de Liberación. Dos años después y tras múltiples y complicadas gestiones, logró reunir en el Salón de Cabildos de la Ciudad de México a un centenar de diputados supervivientes de las Cortes de 1936, siendo designado, en su calidad de presidente de las Cortes, presidente interino de la Segunda República Española en el exilio.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, en marzo de 1946 regresó a Europa, siendo bien acogido por el Gobierno francés a pesar de que rápidamente fue quedando en evidencia que los aliados, vencedores del fascismo, no iban a propiciar la caída del régimen de Franco. Diego Martínez Barrio asumió entonces su papel de depositario de los derechos de la República Española, reconocida ya tan sólo por los Gobiernos de México y Yugoslavia.

Un Martínez Barrio forzado por las estrecheces económicas a trasladar su residencia a una modesta casa a las afueras de París, que en sus discursos nunca dejó de denunciar la ilegitimidad del régimen de Franco y que fue convirtiéndose, año tras año, en el presidente cada vez más solitario de un exilio sin fin. Tan sólo el fallecimiento de su mujer, Carmen Baset, en 1960, con la que había compartido casi medio siglo de convivencia, logró afectar su ánimo hasta el punto de sumirlo en una profunda depresión. Aun así, poco antes de su muerte contrajo matrimonio con su cuñada Blanca.

Unos meses después, a las 13.15 horas del día de Año Nuevo de 1962, en la Taberne Alsacienne de rue Vaugirard, 235, Martínez Barrio fallecía de un ataque al corazón cuando almorzaba con Blanca, su amigo Juan Arroquia y su mujer. Su cuerpo fue cubierto con la bandera republicana y enterrado en un pequeño cementerio a las afueras de París, en Saint-Germain-en-Laye, en una ceremonia a la que sólo asistieron un pequeño grupo de viejos amigos. En España la prensa del régimen dio cuenta de su fallecimiento afirmando que Martínez Barrio había muerto como había vivido siempre, con un tenedor y un cuchillo en las manos y bebiéndose el dinero de los españoles.

No obstante, conforme a los deseos expresados en su testamento, en enero del año 2000, sus restos fueron trasladados a su ciudad natal gracias a las instituciones democráticas andaluzas, siendo homenajeado por miles de ciudadanos, y recibiendo sepultura a los sones del Himno de Riego.


Diego Martínez Barrio, a pesar del desconocimiento que aún hoy rodea a su figura, encarnó como pocos políticos de su tiempo los ideales de una España liberal y democrática, para él identificada con aquella República truncada en julio del 36. Como escribiera en una de sus últimas cartas, a quienes me escuchan no dejo de repetir que nosotros fuimos y somos simplemente liberales y demócratas.

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